数字世界中的纸张——理解 PDF

PDF 是我们打交道最多的文件格式之一。提到这个格式,即使是对技术并不熟悉的用户,也能说出「通用性好」「格式不会乱变」这些优点。但同时,PDF 也是让我们感到困惑最多的格式之一。与 Word 文档等其他常见办公软件格式相比,PDF 似乎有着太多的「怪癖」,例如复制文字困难、几乎没法编辑等等。PDF 软件数量繁多、质量良莠不齐的现状,也进一步让很多用户无法正确理解和使用 PDF。 然而,这些问题大多并不是 PDF 格式的「缺陷」,而是因为我们在观念上把 PDF 当成了和其他办公文档格式相近的东西,并因此期待 PDF 也具有和后者相似的功能和特征。

疑难符号使用与输入指南

从网上甚至很多印刷品文章中的使用情况看,人们对符号用法和输入方法的掌握程度并没有自己想象的那么乐观。但是,只要掌握少量的基础知识和技巧,正确输入和使用符号是非常轻松的。下文中,我将总结一些容易误用的符号,并说明各平台上输入符号的一般方法。结合我的学习和使用体会,本文将不会按符号的用法来归类,而是按符号的「外形」归类,将几组形态类似而经常被互相混淆的符号放在一起比较说明。

译文 | ‘The Developer Migration’

WWDC 每年开场视频的固定主题都是向开发者致敬。相比于几次往年视频以开发者的作品——应用——为主角,今年的视频直接聚焦于这个群体本身,用比喻的手法将全球开发者前来参会的情景描绘为一个「物种」大迁徙的过程,以生物观察的视角和纪录片式的口吻勾勒了 WWDC 会场中的片段。 我个人对这个视频持保留态度。诚然,视频的拍摄手法非常新颖、制作质量一贯地突出;但这个「物种」的比喻未免有些牵强,其中强调的某些特质更像是对开发者的刻板印象——我虽然不是开发者,但也不免怀疑有几位开发者会认同「昼伏夜出」的生活状态是本性使然、而非工作压力所致。另外,旁白虽然文采颇佳,但似乎有些过度渲染,听起来有种「尬聊」的感觉。 尽管如此,这个开场视频也不失为一个值得多看几遍的有趣作品。这里试着将旁白译出,并对涉及的一些梗加以注释。

电纸书的另一种定义——Kobo Aura ONE 体验

尽管在市场上占了上风,但 Kindle 对电纸书的定义绝不是完备的。它一方面没有充分发挥「纸」的优势,让平庸的排版效果和有限的屏幕空间拖了阅读体验的后腿;另一方面又自缚于「书」的隐喻,限制了使用场景的扩展。 与之相比,Aura ONE 提供了一个值得借鉴的改进版定义。电纸书不应满足于把字显示出来,还应让屏幕阅读成为一种个性化的、令人愉悦的过程;不应满足于替代纸书,还应能解决更多元的阅读需求。或许正是因为存在很多 Aura ONE 这样的竞争声音,电纸书市场才能一直保持着百花齐放的多元样貌。

如何临时修改 macOS 应用程序的显示语言

一般情况下,应用程序的界面语言会和系统语言保持一致。但有些时候,我们也会希望临时换用一种不同的界面语言。例如,一些程序的中文翻译词不达意,有必要参考英文界面来确定功能的准确含义;又如,一些网页会强制按照浏览器语言显示不同版本,因此必须通过切换浏览器语言来控制网页语言。 问题是,并不是所有的应用程序都提供了切换界面语言的选项。事实上,大多数 macOS 的内建应用都没有这样的设置。如果每次遇到这种需求都去临时改变系统语言,未免过于耗时和麻烦。 这个问题可以通过终端命令来解决。

RSS 服务对比评测

这就涉及到 RSS 服务的选择问题。虽然从原理上看,RSS 服务无非就是发挥一个「聚合器」(aggregator)的作用,帮用户抓取各个订阅源的更新;但各家服务之间的异质性其实很高,最终阅读体验也大相径庭。此外,目前绝大多数的 RSS 服务都是有收费选项的,要不要付费、付费给谁也是需要考虑的问题。为此,本文将挑选几家有代表性的 RSS 服务进行对比,分析各自优劣,希望能帮你做出最适合自己的选择。

论 RSS 的「复兴」

RSS 没法复兴,作为一种标记格式,它已经不适应新的内容量级和呈现技术。RSS 也没有必要复兴,作为一种信息聚合协议,它的本质和思路仍在被无数工具借鉴和继承。历史告诉我们,「复兴」的真正宾语从来不是什么具体的物件。正如启蒙运动是启蒙理性思维而不是文学流派,文艺复兴是复兴人文主义而不是希腊罗马,信息时代要启蒙和复兴的,不是原教旨的技术架构或者特定工具,而是人置身于海量信息而不被其裹挟,与算法、AI 的不确定性相处而不被其左右的能力。如不其然,复兴了 RSS,也只是给假新闻多一个传播的渠道;复兴了开放互联网,也只是给傲慢和偏见多一个活跃的温床。

用 Calibre 命令行优化 Kindle 电子书字体

排版问题一直是 Kindle 的顽疾,而其在字体选用方面的不作为又特为尤甚。因此,更换字体一直是 Kindle 用户折腾的主要动力之一。早先,这一需求经常通过越狱并替换系统字体来实现。但随着 Kindle 越狱难度的加大,加上替换文件容易导致的诸多故障,尝试这种方法的成本已经越来越高了。 另外一种更为方便和安全的方式,则是利用 Calibre 这一强大的管理、编辑工具对电子书进行处理,在其中嵌入自定义字体。但直接应用这种方法得到的排版效果其实也并不完善,因为 Calibre 一次只能嵌入一个字体文件,在显示粗体和西文部分时,就会出现字体缺失或效果不佳的问题(很多中文字体附带的西文质量是十分平庸的)。 实际上,对于常见的中西文混排电子书,实现较为完善的排版效果至少需要两款字体、共计六个字体文件(中文常规体和粗体,西文常规体和粗体、及各自对应的斜体)。这在 Calibre 的图形界面上并不容易实现。但利用 Calibre 完善的命令行支持,则不仅能最大限度地实现字体嵌入的自定义,还能与其他效率工具结合,达到自动化、可复用的效果。