电纸书的另一种定义——Kobo Aura ONE 体验

尽管在市场上占了上风,但 Kindle 对电纸书的定义绝不是完备的。它一方面没有充分发挥「纸」的优势,让平庸的排版效果和有限的屏幕空间拖了阅读体验的后腿;另一方面又自缚于「书」的隐喻,限制了使用场景的扩展。 与之相比,Aura ONE 提供了一个值得借鉴的改进版定义。电纸书不应满足于把字显示出来,还应让屏幕阅读成为一种个性化的、令人愉悦的过程;不应满足于替代纸书,还应能解决更多元的阅读需求。或许正是因为存在很多 Aura ONE 这样的竞争声音,电纸书市场才能一直保持着百花齐放的多元样貌。

如何临时修改 macOS 应用程序的显示语言

一般情况下,应用程序的界面语言会和系统语言保持一致。但有些时候,我们也会希望临时换用一种不同的界面语言。例如,一些程序的中文翻译词不达意,有必要参考英文界面来确定功能的准确含义;又如,一些网页会强制按照浏览器语言显示不同版本,因此必须通过切换浏览器语言来控制网页语言。 问题是,并不是所有的应用程序都提供了切换界面语言的选项。事实上,大多数 macOS 的内建应用都没有这样的设置。如果每次遇到这种需求都去临时改变系统语言,未免过于耗时和麻烦。 这个问题可以通过终端命令来解决。

RSS 服务对比评测

这就涉及到 RSS 服务的选择问题。虽然从原理上看,RSS 服务无非就是发挥一个「聚合器」(aggregator)的作用,帮用户抓取各个订阅源的更新;但各家服务之间的异质性其实很高,最终阅读体验也大相径庭。此外,目前绝大多数的 RSS 服务都是有收费选项的,要不要付费、付费给谁也是需要考虑的问题。为此,本文将挑选几家有代表性的 RSS 服务进行对比,分析各自优劣,希望能帮你做出最适合自己的选择。

论 RSS 的「复兴」

RSS 没法复兴,作为一种标记格式,它已经不适应新的内容量级和呈现技术。RSS 也没有必要复兴,作为一种信息聚合协议,它的本质和思路仍在被无数工具借鉴和继承。历史告诉我们,「复兴」的真正宾语从来不是什么具体的物件。正如启蒙运动是启蒙理性思维而不是文学流派,文艺复兴是复兴人文主义而不是希腊罗马,信息时代要启蒙和复兴的,不是原教旨的技术架构或者特定工具,而是人置身于海量信息而不被其裹挟,与算法、AI 的不确定性相处而不被其左右的能力。如不其然,复兴了 RSS,也只是给假新闻多一个传播的渠道;复兴了开放互联网,也只是给傲慢和偏见多一个活跃的温床。

用 Calibre 命令行优化 Kindle 电子书字体

排版问题一直是 Kindle 的顽疾,而其在字体选用方面的不作为又特为尤甚。因此,更换字体一直是 Kindle 用户折腾的主要动力之一。早先,这一需求经常通过越狱并替换系统字体来实现。但随着 Kindle 越狱难度的加大,加上替换文件容易导致的诸多故障,尝试这种方法的成本已经越来越高了。 另外一种更为方便和安全的方式,则是利用 Calibre 这一强大的管理、编辑工具对电子书进行处理,在其中嵌入自定义字体。但直接应用这种方法得到的排版效果其实也并不完善,因为 Calibre 一次只能嵌入一个字体文件,在显示粗体和西文部分时,就会出现字体缺失或效果不佳的问题(很多中文字体附带的西文质量是十分平庸的)。 实际上,对于常见的中西文混排电子书,实现较为完善的排版效果至少需要两款字体、共计六个字体文件(中文常规体和粗体,西文常规体和粗体、及各自对应的斜体)。这在 Calibre 的图形界面上并不容易实现。但利用 Calibre 完善的命令行支持,则不仅能最大限度地实现字体嵌入的自定义,还能与其他效率工具结合,达到自动化、可复用的效果。

如何追踪电子邮件的已读状态

尽管电子邮件的地位已经大不如前,但它仍然是工作、学术等场合下最可靠的通讯方式方式。然而,作为一种古老的协议,电子邮件不支持很多现代工具的常见特性,一个最明显的例子就是已读回执。考虑到需要用到邮件交流的往往是一些正式、重要的事项,这其实是一个很大的痛点——你可能并不关心一条随手发出的 iMessage 是否被及时看到,但一定十分在意一封字斟句酌、徘徊已久才发给老师、老板的邮件会不会被淹没在对方的收件箱中。 部分邮件服务商——例如国内的网易、QQ,国外的 Outlook 等——注意到了这一需求,在发信页面中提供了要求「已读回执」的选项。但它们所谓的已读回执功能都需要对方在打开邮件后,手动确认发送回执。且不论这种机制是否会让收件人感到冒犯,它也没有解决最根本的「鸡生蛋和蛋生鸡」问题——如果对方根本就没有打开邮件,也就更不可能给你发送回执了。那么,有没有什么办法能不依赖特定服务商/客户端,在邮件中实现已读回执,并且做到对收件人透明呢?

Surge 的隐性价值

今天早上看到 Surge 3 上架,基本没动脑子就把内购买了。其实我很清楚这绝对不是一笔划算买卖:Surge 在我这大概有一半的能力是被浪费的。校园网带宽很少能稳定在百兆以上,因此其他 NE 类 app 的性能瓶颈并不明显;MitM 和抓包当然是杀手锏,但是我用的频率也不高。 Surge 的价格一直是一个引战论点,但在我看来,这个问题根本没有讨论的必要。Surge 贵吗?当然贵。有几个 iOS app 敢卖上 10 刀呢?何况是涨价后的几十刀。但相比于软件的价值,贵不贵很重要吗?对我来说,今天这 40 刀与其说是用来升级新版,不如说是聊表谢意:Surge 对我的意义不止是一个上网工具,而是一个改变上网方式和思维方式的契机。

免费字体获取和使用指南

一个不难发现的现象是,最近几年,中文互联网上对字体的关注和认知明显比过去更深了。在各类网页、app 中,我们开始看到了更多样的字体选择;更换字体功能已经成为了国内 Android 手机的标配;一些企业开始注意到字体设计在品牌形象构建中的重要性;许多用户,即便未必了解字体排印的专门知识,也越发积极参与到有关字体的讨论中。的确,字体不仅是任何平面设计中的重要组成部分,也是表达个性、传情达意不可或缺的渠道。 但尽管有这些切实的需求,不少人对寻找和获取字体的渠道似乎并不十分了解。在我的观察中,周围很多人在有找字需求时,往往都是用百度检索一下字体名称,然后在五花八门的「字体下载站」上随便找一个链接下载。且不论这通常是违反授权的盗版行为,通过这些渠道获得的字体文件也往往是版本老旧、残缺不全的,在使用中会遇到各种各样的问题,反而违背了用字体美化设计的初衷。也有不少人因为顾忌高额的授权费和繁杂的协议文本,放弃寻找更合适的字体。这不能不说是一种遗憾。 针对这些需求和问题,本文试图给出一个较为全面的免费字体寻找方案。后文中,我将按照授权严格程度的顺序,依次介绍开源字体—免费商用字体—免费非商用字体的寻找渠道,并作出一些基于个人经验和偏好的推荐,顺带穿插一些对字体许可常见问题的说明,希望能对你找到合适的字体有所帮助。