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为 Magic Mouse 辩护

引言

如果要问什么苹果产品最能体现这家公司对于简约不惜代价的执念,它的鼠标系列产品显然可以堪此「重任」。

早年,从圆盘形的 Apple USB Mouse,到坚持只做一个按键的 Apple Pro Mouse,再到滚轮只有豆粒大小的 Apple Mighty Mouse,苹果的鼠标总让人觉得是设计师在真空实验室里、睥睨着人间烟火(「你也配姓乔?」)做出来的「摆件」而非工具。

始终画风清奇的苹果鼠标(来源:维基百科)
始终画风清奇的苹果鼠标(来源:维基百科)

近年,Apple Magic Mouse 虽然有了左右键的区分、在形态上向正常的鼠标靠拢,却仍然因为过度扁平的机身而被普遍认为是违反人体工学;2015 年的二代 Magic Mouse 将 Lightning 接口放在底部,导致充电只能以四脚朝天的姿势实现,收获了用户的无数嘲讽和恶搞。

对 Magic Mouse 的经典揶揄方式之一(来源:网络)
对 Magic Mouse 的经典揶揄方式之一(来源:网络)

之前,受这种「批评苹果的鼠标就是政治正确」的主流观点影响,我从来没有主力使用过 Magic Mouse,并且多次劝服身边有意入手的朋友避开这个「大坑」;与 Magic Mouse 仅有的接触——在零售店短暂的一两分钟试用——也进一步强化了这种先入为主的印象。

直到上个月,我被约稿写一篇对比 iPadOS

iPod touch — My Apple Product of the Decade

前两个星期,国外苹果圈掀起了一阵评选「十年间最重要的苹果产品」的热潮。在果圈名流们的评选结果中,MacBook Air、iPad Air、iPhone 4 等重磅产品意料之中地榜上有名。

令我稍有些意外的是,尽管参与点评的人不少、提名的产品也覆盖了苹果大多数品类,但似乎始终没有人提到 iPod touch。当然,这种冷落也是情理之中。iPod touch 既不像 iPhone 那样占据了苹果营收的半壁江山,也不像 MacBook Air 那样成为了其他厂商多年追逐的目标。iPod touch 甚至在过去十年的大部分时间中都处于「休眠」状态——最近一次「实质性」更新还是在 2012 年的第五代,此后都只是对处理器、摄像头和存储空间的例行升级,外观和设计再无变化。此外,官网上折叠在「音乐」页面下的链接,财报中折叠在「其他」类目中的销量,无一不显示着官方对这一产品放任自流的态度。

问题在于,「十年间最重要的苹果产品」本身是一个模糊的概念——它没有界定「对谁重要」。如果是「对苹果最重要」或「对业界最重要」,那大概确实没有 iPod touch 什么事。可是,如果把标准改成「对自己最重要」呢?过去十年,苹果的哪个产品向介绍了这个品牌和它的价值观、审美观?哪个产品塑造了日后的使用习惯?哪个产品跟重要的经历和记忆关联在一起?按这个标准,iPod touch 对我来说才是 the Apple product of the decade,重要性甚至超过每天揣在口袋里的 …

译文 | Marzipan 带来的期待

译者按:本文原题为《What to Expect From Marzipan》,是国外知名设计团队 Iconfactory 的博客文章。文章讨论了苹果预计将在今年 WWDC 上正式发布、用于将 iOS 应用迁移到 macOS 上的 Marzipan 框架,及其对开发者和设计师两个群体的潜在影响。文章指出,尽管 Marzipan 让从 iOS 到 macOS 的过渡看起来只是点开一个开关的功夫,但实际工作远没有那么简单。相反,优秀的应用必须针对 Mac 平台的键鼠操作、屏幕尺寸和多窗口等特性作出功能和设计上的适配,并考虑到更专业用户群体的需求。文章反复提及了苹果系统历史上的数次类似变迁,并对 Marzipan 在短期问题后的最终成功表达了乐观态度。文章最后以一段巧妙而应景的植入式广告结尾。

钟颖对译文的初稿提出了宝贵的专业意见,在此表示感谢。


今年的 WWDC 很显然会是不同寻常的一届。我们此前在本站写过关于黑暗模式的思考,现在该来谈谈即将走进 Mac 的 iOS 应用了。

我指的当然就是 …

Apple News+ 一周体验

虽然今年苹果春季发布会的阵容与人们预期的一样强大,但最终发布的「现货」只有 Apple News+ 这一项。关于该服务的优势和亮点,现有的报道已经很充分了。简单概括,就是每月 9.99 美元无限阅读数百种杂志(目前总数为 251 种)、专门为屏幕阅读设计的排版、推荐内容来自真人编辑、比其他平台更好的隐私保护、支持离线阅读及家人共享等。

尽管在之前很少使用系统自带的 News 应用,但作为一个喜欢翻阅各种外刊的读者,我很难不对 Apple News+ 产生浓厚的兴趣。由于今年恰好有地理位置上的便利,我在发布会结束后的第一时间便升级了系统、开启了该服务的免费试用,并在这近一周的时间内花了很多时间在 News 应用中阅读。本文将介绍我这段时间的使用体验,并尝试探讨 Apple News+ 对用户的价值。

惊艳的第一印象

点进新增的 News+ 页面后,居于最上方的是杂志的分类目录和近期阅读的杂志封面。如果关注了特定杂志的频道,该杂志的新刊会自动出现在「我的杂志」书架上。点按杂志标题右侧的下载图标,可以将整本杂志缓存到本机,以供没有网络连接时阅读(但有 30 天的有效期限制)。不过,杂志一旦下载就不能手动删除,只能等待 News 应用在 30 天后或设备容量不足时自行清理。

Apple News+ 在 iPhone 和 iPad 上的界面
Apple News+ 在 iPhone 和 iPad 上的界面

向下滑动,就能看到 News+ …

Apple Watch 表盘的设计问题

Apple Watch Series 4 发布后,收到了比较积极的评价。大多数评论都认为,经过四年的摸索,苹果对这一产品的定位和思路已经比较清晰,将开发和宣传的重点聚焦在健康、运动和联系上;硬件迭代虽然不算激进,但逐年积累下来,相比早期版本已经有了相当可观的进化。市场反应也印证了这种积极评价。相比于 iPhone XS 较为平淡的销售情况,新 Apple Watch 在预购中显得紧俏不少,至今仍有不少款式无法做到现货供应。

但这并不代表 Apple Watch Series 4 就已经接近完善了。在最初的肯定过后,爱好者社区很快开始了新一轮的「挑刺」。不过,与往年对续航、性能等比较明显问题的抱怨不同,今年讨论的热点集中于一个细节问题——表盘设计。

新旧不兼容的部件

首先引发批评的,是新表盘不兼容旧版的「部件」(Complications;苹果官方译名为「复杂功能」,考虑到简洁性和习惯,本文使用中文社区通称)。

具体来说,Series 4 新增了两个独享的表盘:图文(Infograph)和图文模块(Infograph Modular),两者都以能显示色彩丰富、信息密集的部件为特征,也是苹果在今年宣传的主要卖点。但用户很快发现,这两种表盘能使用的部件也是「独享」的。例如,原有表盘上的环形(Circular)部件,并不能在新表盘上选用,即便它们的确有很多圆形「孔位」。实际上,尽管形态类似,图文表盘上的部件属于几种完全不同的新类别,只有经过专门适配的应用才能显示。

看起来都是一个形状,却并不通用

从苹果的角度看,这种不兼容是有理由的:新旧部件的功能和尺寸都明显不同。例如,旧版的环形部件是纯色的,只能包含文本、图标和进度环三者中的两个;而新的 Graphic Circular 部件却主打具有渐变色的进度环,并且可以同时显示图标和多个数字。显然,更多的信息量需要应用的专门适配。另外,新部件的尺寸是 84 像素见方(在 40/42 mm 型号上显示时),相比于旧部件 …

苹果 2018 秋季新品的细节探讨

相较于事前的关注度和期待,苹果今年九月的发布会最终成为了比较平淡的一场。iPhone 的升级幅度较以往的「S」年更小,不断抬升的定价也让人们在购买决策时更加犹豫。

但正如往年一样,苹果并没有在发布会上覆盖新产品的所有信息,而是把很多细节留在了参数页面的字里行间。仔细阅读这些参数并相互比较,不仅能对产品有更深刻的了解,也能间接读出苹果的布局、策略等弦外之音。

iPhone

外观:大趋势下的小插曲

作为 iPhone 更新周期中的「S」年,今年新品在外观上与去年的高度一致并不令人奇怪。iPhone X 的继承者 XS 在三围上与前者完全相同,仅重量(177g)上有可以忽略的 3g 增量。XS Max 和 XR 则都接近但略小于与以往的 Plus 机型。

但发布会上没有(好意思)提及的是,XS Max(208g)接过 8 Plus(202g)的衣钵,再次刷新了 iPhone 的最重纪录,XR 则依靠 8.3mm 的厚度成为了 4/4s 以来最厚的 iPhone。

近年 iPhone 的大小和厚度对比(来源:Twitter 用户 @rhl__)

此外,XS/XS Max 尽管在设计语言上和 iPhone …

译文 | ‘The Developer Migration’

WWDC 每年开场视频的固定主题都是向开发者致敬。相比于几次往年视频以开发者的作品——应用——为主角,今年的视频直接聚焦于这个群体本身,用比喻的手法将全球开发者前来参会的情景描绘为一个「物种」大迁徙的过程,以生物观察的视角和纪录片式的口吻勾勒了 WWDC 会场中的片段。

我个人对这个视频持保留态度。诚然,视频的拍摄手法非常新颖、制作质量一贯地突出;但这个「物种」的比喻未免有些牵强,其中强调的某些特质更像是对开发者的刻板印象——我虽然不是开发者,但也不免怀疑有几位开发者会认同「昼伏夜出」的生活状态是本性使然、而非工作压力所致。另外,旁白虽然文采颇佳,但似乎有些过度渲染,听起来有种「尬聊」的感觉。

尽管如此,这个开场视频也不失为一个值得多看几遍的有趣作品。这里试着将旁白译出,并对涉及的一些梗加以注释。

Northern California’s Bay Area. Here is the stage for a truly remarkable natural occurrence. 北加州的湾区,一场非凡自然景象上演的舞台。

Every year, a great migration is made by one of the world’s most mysterious species. 每年一度,世界上最神秘的物种之一,都在此进行一场宏大的迁徙。

To reach this …

国外苹果社群关注指南

导言:为什么要关注国外苹果社群?

2009 年,当我第一次将 iPod touch 捧在手上时,中文互联网上对苹果的讨论还远称不上普及。当初为学习 iOS 的操作、寻找好用的 app 而在各个论坛的精华帖中来回翻找的情景,至今还历历在目。

如今,苹果已经成为任何一个科技网站不可能绕过的话题。可是,中文用户获取到的相关资讯的质量却并没有得到成比例的提高。固然,任何事物的发展都需要过程,很难苛求随着 iPhone 的成功才得到推动的中文苹果社区,在短时间内达到和有着几十年历史的国外苹果社区一样的规模和质量。但从个人角度看,要回避上述问题,最快、最彻底的方式就是把目光放远,直接去到英文世界接触第一手的资讯和讨论。

与国内的苹果话题讨论大多由媒体主导不同,国外的相关讨论更多是发生在在线社群中的。他们有的是媒体撰稿人、有的是播客主播、还有的是开发者,但共同点是他们都是资深和忠实的苹果用户、都善于思考科技与生活的关系。观察和参与这个社群的讨论,能让你在获得新知的同时,感受到一种中文社群中不常见的融洽氛围。本文就是我在接触两年多国外苹果社群后,总结出的一份值得关注的人物、网站、播客的清单,其中所列都是我认为能提供高质量信息、并且颇有一些故事或背景的,希望可以为你的探索提供一份地图。

当然,既然是英文内容,一个不可避免的障碍就是语言问题。对此,我想说的有两点:第一,用于获取科技资讯的英语一定比你想象得容易;第二,你的适应能力一定比你想象得要好。

这绝非鸡汤。事实上,虽然英语本身学无止境,但就用于特定领域、例如科技领域的英语而言,其涉及的词汇是很有限的。已经熟悉了中文讨论的国内读者,只要经过短时间的适应就能在中英文的表述间建立起对应关系。听力方面也是同理。以笔者自己为例,刚接触英文科技播客时,我必须要开到 0.7 倍速左右才能勉强跟上进度;而坚持收听一年以后,我已经可以默认在 1.5 倍速下收听同样的播客了。这并不算什么成就,也没有花什么功夫,但大致能说明兴趣和积累带来的效果。

人物篇

John Gruber

John Gruber 在与 Phil Schiller 的访谈现场

如果要评选国外苹果圈中的「意见领袖」,John Gruber 恐怕是当之无愧的第一梯队候选人。通过十几年如一日地经营博客 Daring Fireball 和播客 The Talk Show(详见下文介绍),Gruber 不仅收获了极高的话语权,也得到了其他个人甚至媒体难以企及的「特权」:他常常能透过与苹果内部员工的关系获取内部情报,能请得动苹果高管前来访谈,甚至反过来成为后者的座上宾。在今年初苹果因舆论对 Mac 产品线布局广泛不满而进行的危机公关中,Gruber 与来自 TechCrunch、Mashable …

论 iOS 11 上的 Drag and Drop

曾几何时,「交互简单」一直是 iOS 引以为傲的资本。WWDC 2007 上,乔布斯演示的点击(tap)、滑动(swipe)、捏合(pinch)三个手势惊艳了世界,也奠定了 iOS 交互方式的基本格局。此后,iOS 极少引入新的触摸手势。在 Android 世界中地位显赫的长按(long press),在 iOS 中的作用仅限于排列图标和唤出少量菜单而已;iOS 4.3 中为 iPad 引入的多任务手势,也因与 Home 键功能完全重合而无足轻重。可以说,在很长一段时间中,用户为掌握 iOS 所需学习的全部手势,都不超出其靠直觉即能自行探索的范围。

然而,这种单一交互方式带来的易学性「红利」,逐渐被其对操作效率造成的严重限制所磨蚀。特别是到了 iOS 9 时代,苹果大张旗鼓地为 iPad 引入分屏多任务功能,并在宣传中将 iPad 渲染为下一代生产力设备,向笔记本公然宣战。与此形成对照的是,app 间便捷交换数据和信息的手段却依然付之阙如。想要将文件从一个 app 传送到另一个 app,用户要么用繁琐的复制—粘贴两步完成,要么用发现性极低的分享菜单(Share Sheet);虽然也有开发者积极探索了 URL Scheme、Base64 编码等曲径通幽的方式,则因抽象难学,注定只能成为少部分极客用户的玩物。

iPad Pro 及其官方配件的问世一定程度上丰富了 …

iPhone X 参数深究

每次新 iPhone 发布,人们最关注的除了外观,恐怕就是它们的详细参数了。虽然苹果一向以「重体验、轻数字」著称,但它越是对那些具体数字顾左右而言他,外界就越是渴望一探究竟。也正因此,每当 iPhone 正式发售,就有 iFixit 这样的媒体立刻买来将其大卸八块。不过,现在离新 iPhone 的发售尚有时日,在此之前,我们对 iPhone 的了解仍然只能局限在官方消息的范围内。

其实,苹果在某种程度上也给我们留出了一道窥视 iPhone 细节的窗口,这就是官网的「技术参数」页面。与很多 Android 手机堪称「堆料」的参数页面相比,该页面给出的参数虽然往往语焉不详、描述暧昧,但若仔细挖掘、并与同代和前代产品进行横纵对比,也能获取不少有用的资讯。下面就是笔者的一些观察结果,希望对你了解新 iPhone 能有所帮助。

保重的与瘦身的

苹果对轻薄一向有着近乎执念的追求,炫耀产品相比前作的「瘦身成果」也是发布会的保留节目之一。不过,本次发布会上,苹果却没有强调这一点;显然,这是因为尺寸和重量并非新 iPhone 的资本。

从尺寸上看,iPhone 8/8 Plus 比起前作都要略微「蓬松」一些:两者均厚了 0.2 mm,分别达到了 7.5 mm 和 7.3 mm;长宽也分别增加了 0.1–0.2 mm。如果说这在数字上并不明显的话,考虑 6s/7 …