Soylent 一年体验记

过去一年,我在美国上学。一人在外,饮食是一个不算简单但又必须解决的现实问题。对于被烹调考究的中餐「惯坏」了的中国学生而言,美式食物的简单粗暴更是为适应饮食环境增加了一份额外的阻力。结果,他们要么走上大厨之路,自寻原料在异乡发扬中华美食文化;要么成为外卖常客,靠牺牲更多成本找回家的味道。而我找到的答案是 Soylent。

Apple News+ 一周体验

虽然今年苹果春季发布会的阵容与人们预期的一样强大,但最终发布的「现货」只有 Apple News+ 这一项。关于该服务的优势和亮点,现有的报道已经很充分了。简单概括,就是每月 9.99 美元无限阅读数百种杂志(目前总数为 251 种)、专门为屏幕阅读设计的排版、推荐内容来自真人编辑、比其他平台更好的隐私保护、支持离线阅读及家人共享等。 尽管在之前很少使用系统自带的 News 应用,但作为一个喜欢翻阅各种外刊的读者,我很难不对 Apple News+ 产生浓厚的兴趣。由于今年恰好有地理位置上的便利,我在发布会结束后的第一时间便升级了系统、开启了该服务的免费试用,并在这近一周的时间内花了很多时间在 News 应用中阅读。本文将介绍我这段时间的使用体验,并尝试探讨 Apple News+ 对用户的价值。

电纸书的另一种定义——Kobo Aura ONE 体验

尽管在市场上占了上风,但 Kindle 对电纸书的定义绝不是完备的。它一方面没有充分发挥「纸」的优势,让平庸的排版效果和有限的屏幕空间拖了阅读体验的后腿;另一方面又自缚于「书」的隐喻,限制了使用场景的扩展。

与之相比,Aura ONE 提供了一个值得借鉴的改进版定义。电纸书不应满足于把字显示出来,还应让屏幕阅读成为一种个性化的、令人愉悦的过程;不应满足于替代纸书,还应能解决更多元的阅读需求。或许正是因为存在很多 Aura ONE 这样的竞争声音,电纸书市场才能一直保持着百花齐放的多元样貌。

RSS 服务对比评测

这就涉及到 RSS 服务的选择问题。虽然从原理上看,RSS 服务无非就是发挥一个「聚合器」(aggregator)的作用,帮用户抓取各个订阅源的更新;但各家服务之间的异质性其实很高,最终阅读体验也大相径庭。此外,目前绝大多数的 RSS 服务都是有收费选项的,要不要付费、付费给谁也是需要考虑的问题。为此,本文将挑选几家有代表性的 RSS 服务进行对比,分析各自优劣,希望能帮你做出最适合自己的选择。

SONY WI-1000X 评测

这确实是一款体现了诸多「妥协」、优点和缺点都很明显的产品。我既惊艳于它的优秀做工和音质,又蹙眉于它的五大三粗和功能、软件设计上的弄巧成拙。

但不得不承认的是,通过接受妥协、接受技术和成本的限制,WI-1000X 是类似产品中少有的在各个维度上做到良好平衡的一款。你固然可以从它身上挑出诸多不完美,但同时也很难从声音、设计、功能等影响购买决策的重要尺度上挑出一个拒绝它的理由。

The Information 体验记——一年 399 美元能让你得到什么

知识付费在国内已经不是一个新鲜概念了。对于数十元一场的知乎 Live、199 元一年的「得到」栏目,人们的反应已经从半信半疑逐渐转为习以为常、乐于接受;在微信、微博上看到符合口味的文章时,很多人也乐于慷慨解囊,「打赏」金额不等的消费。但如果有一个每年要价 399 美元(约合 2650 元人民币)的订阅栏目,你又会是什么反应呢?会不会觉得这要么不现实、要么不会有市场?

但这样的媒体真的存在,而且活得很好。它的名字叫 The Information。

Yoink for iOS 评测

iOS 11 中,随着 Drag and Drop(拖放)功能的加入,用户也终于可以随意地从各个 app 中「抓」走自己想要的内容,包括文字、图片、链接、文档等等。随之而来的问题是:抓来的东西该往哪放?实际操作中,我们往往并不能当即确定拖拽操作的目的地,或者想用来接收的 app 尚未打开,不方便一步拖动到位。一种解决思路是,给拖拽项目找一个临时的「停放地」,允许我们先把精力集中在收集上,事后再决定去向问题。

这正是 Yoink 要解决的需求。

10.5 寸 iPad Pro 的学术应用体验——兼论 iPad 的「生产力」迷思

作为一个理性的用户,应当始终将自己的决策建立在具体的成本–收益分析的基础上:我选择 iPad 而非 Mac 作为主力设备,是因为前者在实现需求中带来的便利超过了其尚存的缺陷;我选择投入时间精力研究 iPad 上的工作流程,是因为知道这日后为我带来的便利将胜过暂时的不便。这种务实的态度,或许才是最有利于「生产力」的。

《喀提林阴谋》书评

喀提林阴谋最后以叛军溃败、喀提林战死告终。吊诡的是,撒路斯提乌斯在描写这场战役时,一改之前对喀提林的贬斥,开始用起许多西塞罗都不曾享有的赞美之词。在撒氏笔下,喀提林的军队是勇敢的,他本人也兼具勇敢士兵和优秀统帅的品质,殊死搏斗,直到战死在敌人最密集的地方。当镜头最后停留在喀提林身上时,他「还在轻轻地喘着气,脸上表现出在他生前给他以鼓舞的一种坚强不屈的精神。」这固然体现出一种公正的治史观,但我们也不难从中读出一点弦外之音来:历史并不是人们所想象的那样正恶分明,这场战争也没有真正的赢家。故事到此结束。至于硝烟散后,人们如何评价喀提林和西塞罗,罗马在这次风波后又会经历怎样的变化,撒路斯提乌斯没有继续往下写。

但他又分明写得明白。