2022 年,搭配 Zotero 的 WebDAV 存储方案还有什么选择?

2022-03-21

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引言

近日,Zotero 6 的发布让很多用户重新对这款工具产生了兴趣(参见少数派的 介绍文章)。在相关讨论中,一个常被提起的话题就是怎样解决资料库同步的问题。

的确,Zotero 虽然本身是一个开源项目,但存储服务是额外收费的,并且 价格 很难说是便宜:

容量 年费
300 MB 免费
2GB $20
6GB $60
无限 $120

其中,300MB 的免费档位放在今天实在是不够看;而各个付费档位即使与国外一线服务相比,也是偏高的;再考虑到付费了也仅限于 Zotero 使用,从性价比角度可以说是毫无竞争力,社区中也只有少数用户本着支持开源项目发展的心态而付费,当作一种捐助。

好在,Zotero 并不是只能通过官方服务来同步,而还一直支持通过 WebDAV 协议同步数据(需桌面和移动端做相应设置,位置见下图,具体步骤参阅 官方文档)。

在 Zotero 桌面端和移动端配置 WebDAV 协议同步数据,注意两部分的对应

借助这项功能,用户可以将 Zotero 数据库存储在自己拥有的其他网络位置,从而节约成本。不仅如此,OmniFocus、DEVONthink、2Do 等知名效率工具也支持 WebDAV 同步数据,搭配起来能起到一鱼多吃的效果。

但一个相伴随的问题就是,从哪里找支持 WebDAV 的服务呢?答案并不乐观。随着时间推移,支持 WebDAV 协议的网盘服务已经越来越少,而通过家庭 NAS 或 VPS 服务器搭建,对于不少用户又门槛过高。

可选方案与挑选原则

值得一提的是,Zotero 的官方文档库中提供了一份由社区维护的 列表,列举了经验证可以配合 Zotero 使用的、支持 WebDAV 的存储服务。可惜的是,这份列表上次更新还是一年半之前,其中列举的也都是国外服务,难以保证在国内能顺利访问。

我们认为,从 Zotero 同步文件的使用场景出发,一个合格选择主要应当考虑的因素包括:

  • 价格: 免费午餐当然最好,或者提供价格公允、不超出市场主流定价太多的升级选择。
  • 容量: 考虑到文献主要为占据空间不大的 PDF 格式,平均尺寸以 MB 量级居多,并且多数人会另外选用高容量和廉价的方案存储占空间的文件,因此用来做 Zotero 服务的网盘无需太大,能达到 10GB 对不少人便可谓宽裕。
  • 稳定: 这包含数据安全性和提供服务的稳定性。考虑到 Zotero 中存储的文件大多不是私人文件,而是公开发表的文献,数据安全性的标准可以相对个人资料备份用服务略微放宽(当然,用户自己也应该有冗余备份的意识)。服务的稳定性则主要取决于服务商的口碑和历史。服务时间越久、业务越稳定的服务商越值得信赖;那些名不见经传、动辄低价倾销的服务商,则很可能跑路就在眼前。
  • 速度: 仍然是考虑到文献相对较小的尺寸,这个标准同样可以相对主力数据同步盘放宽。(为了反映这一真实场景,后文的速度测试中,我们用 curl 调用 WebDAV 协议,上传三个容量合计约 10MB 的 PDF 文件,统计各个服务完成上传的平均时间;测试环境为非晚高峰时段的广东电信 200M 宽带直连。)

基于此,我们逐一考察了上述列表中的服务,排除了那些国内访问不畅、免费空间过小的选择;再补充了一些我们所知的其他选项,得出了一份能反映当前(2022 年初)情况的列表:

服务 免费空间 升级方案 速度 限制
Box 10GB 100GB: $120/年 较快 WebDAV 不在技术支持范围内
Koofr 最多 10GB 10GB: €5/年
25GB: €10/年,或 $20/终身
100GB: €20/年,或 $30/终身 一般 -
Koofr(连接其他网盘) 取决于连接的服务 取决于连接的服务 取决于连接的服务 免费账号每日限流 1GB
TeraCLOUD 最多 15GB 300GB: $80/年
3TB: $120/年 -
坚果云 1GB 42GB: ¥200/年
96GB: ¥400/年 -

简单结论如下:

  • 如果不想付费:
    • 最稳定可靠、速度也可接受的是 Box 的免费方案;
    • 国内访问速度最快的是 TeraCLOUD 的免费方案;
    • 如果有大容量的 OneDrive 或 Dropbox 账号,则可以首选 Koofr 提供的 WebDAV 中转功能,性价比极高。
  • **如果愿意付费:**坚果云仍然是一个优秀的选择,Koofr 常年销售的廉价终身方案也可以作为备选。

具体介绍和使用方法见下文。

具体介绍

Box

用法速查

  • WebDAV 地址:https://dav.box.com/dav/
  • WebDAV 验证方式:同登录用户名和密码
  • 官方文档:WebDAV with Box

具体说明

Box 可能是这几个服务里最「大牌」的一家,创立于 2005 年,并且已经在 2015 年上市。与同辈 Dropbox 相比,Box 的 B 端业务相对突出,因而在宣传上比较低调,但也少了很多「花里胡哨」的噱头。

根据 Box 的支持文档,其对 WebDAV 的支持已经于 2019 年末结束。但这其实是个文字游戏,真正停止的只是「技术支持」,即官方不会回答相关技术问题,而非彻底关停 WebDAV 服务。

定价方面,Box 的免费空间比较慷慨,达到 10GB,对于存储学术文献来说比较充裕。但如果有进一步的空间需求,早年的引荐增加空间活动已经停止,个人版只有年费 120 美元的 100GB 选项,性价比很低。

速度方面,由于 Box 在 全球多地 设有数据中心,国内访问一般会被安排到位于日本或德国的服务器,速度也相对理想,完成前述上传测试的平均时间为 10.7 秒。

Koofr

用法速查

  • WebDAV 地址:https://app.koofr.net/dav/Koofr/https://app.koofr.net/dav/<连接的外部网盘名称>/
  • WebDAV 验证方式:登录用户名和专用密码
  • 官方文档:Koofr with Zotero via WebDAV

具体说明

Koofr 是一家斯洛文尼亚存储服务提供商,从 2012 年开始提供服务,近年来经常在一些「美国服务的欧洲替代品」讨论中被提及(一个例子)。

Koofr 有详尽的 官方文档 和相对活跃的 博客,界面设计也比较简约流畅,从这些角度给人印象不错。

WebDAV 是 Koofr 官方支持且作为亮点宣传的功能之一,官方博客还有一篇 文章 专门介绍如何搭配 Zotero 使用,只需注意其登录使用的是单独密码,需在后台的 Password > App passwords 界面手动生成。

Koofr 提供 2GB 的免费空间,引荐四人后可提高至 10GB,竞争力一般。不过,该服务的升级方案相对非常廉价,各个容量档位的年费甚至跟一线产品的月费差不多;不仅如此,在 StackSocial 等网站还能找到常年销售的几种永久套餐,价格也属可接受范围。(当然,前十年没有跑路不代表接下来十年不会跑路,这里不做担保,请读者自行衡量取舍;因为没有给我们打钱,这里也就不加链接了。)

当然,鱼与熊掌毕竟不能兼得,由于服务器位于欧洲且并未针对国内连接优化,Koofr 的速度算不上理想:完成前述上传测试的平均时间为 24.1 秒,只能说对于 Zotero 的使用场景来说差强人意。

但本文之所以把 Koofr 拿出来推荐,主要是考虑到它的一项特殊功能——可以连接 Dropbox、Google Drive 和 OneDrive(个人版或企业版)作为「外挂」,直接调用被连接服务的存储空间。 不仅如此,被连接的服务也可以通过 Koofr 的 WebDAV 功能来访问。不严肃地说,这三家网盘的「羊毛」多到仿佛凌空一抓就是一把;通过 Koofr 的这个功能,你完全可以抛开它本身的空间,将其视作其他网盘的「WebDAV 插件」来用。

至于配置方法,Koofr 也提供了 完整的文档,简而言之在后台的 Places 页面 授权即可,打开一看便知。这里只提示几个要点:

  • 连接的第三方服务可以通过形如 https://app.koofr.net/dav/<连接的外部网盘名称>/ 的地址来实现 WebDAV 访问,例如 https://app.koofr.net/dav/Dropbox/,其中大小写敏感、空格需用 %20 转义。因此,建议给所连接服务设置一个全小写且没有空格的名称
  • 该方法下,数据传输需要花费从你的电脑到 Koofr 服务端,加上 Koofr 服务端到第三方服务的双重时间,因此速度很难谓之理想。在连接 OneDrive 测试时,完成前述上传测试的平均时间为 40 秒,即使考虑到传输文献的轻量场景,也只能评价为勉强可接受。
  • 经过测试,Google Drive 可以链接并通过网页端中转传输文件,但通过 WebDAV 访问则无效。时间所限,我们暂时无法确定是否为个例、或问题存在于哪一方,建议优先使用 OneDrive 和 Dropbox 尝试。
  • 免费账户连接第三方服务时,通过 Koofr 中转的文件 不占用 Koofr 自身的空间,但 每天的流量 有 1GB 限制,可以通过升级任意付费方案解除。考虑到 Zotero 的使用场景和 Koofr 的低廉定价,我们认为这一限制并不过分,如果重度使用,也不妨升级一个便宜的档位。
  • 由于使用该功能需要授予 Koofr 对第三方网盘的读写权限,谨慎起见,我们建议尽量使用不包含个人重要资料的账号来授权。

TeraCLOUD

用法速查

具体说明

TeraCLOUD 的数据中心位于日本,似乎隶属于一家美国的云服务提供商,大约从 2018 年左右起向个人提供服务。与其他主打自主客户端的存储服务相比,TeraCLOUD 不仅是支持 WebDAV,甚至可以说是支持 WebDAV,根本不提供官方客户端,而简陋的网页端本质上也就是一个 WebDAV 前端界面。

没有设计就是……

定价方面,TeraCLOUD 提供 10GB 的免费空间,填写他人的引荐代码后可以额外增加 5GB(文中不便直接包含,会员读者可在群内相互交流),对于 Zotero 的使用场景应该说是比较充裕了。升级方案不算便宜,但在国外服务语境下倒也算正常,同时从官方 宣传历史 看不时会有优惠活动。

如上所述,TeraCLOUD 的心思根本不在界面上,但好在布局简明。要设置 WebDAV 链接,前往 My Page > Apps Connection 打开开关、并生成专用密码即可(然后就忘记这个辣眼睛的网页端吧)。

得益于一衣带水的位置优势,TeraCLOUD 的访问速度非常理想,延迟在几十毫秒的水平,只花了不到 6 秒就完成了前述方法的上传测试——数值上比国产服务坚果云还要快。

坚果云

用法速查

具体说明

坚果云 严格来说不符合本文的筛选标准:免费账户受限于 1GB 的流量限制,使用起来比较捉襟见肘。但作为少数的国产且官方支持 WebDAV 的服务,出于完整考虑还是在此略作提及。

作为国产服务,坚果云的速度自然不用担心,完成上述测试的时间在 7—8 秒,定价上也比较亲民,42GB(有文化的数字)档位对于 Zotero 主力用户——学生群体也不算过分。

题外话:关于 WebDAV

在涉及网盘的讨论中,支不支持 WebDAV 协议,经常被用来作为衡量服务商够不够「大方」、心态够不够开放的标准。诚然,在公开标准越发受到挤压,私有协议和臃肿客户端成为主流的市场环境下,能提供 WebDAV 协议是值得鼓励的;但也有必要指出,不应该因此过于拔高 WebDAV 协议的评价

事实上,WebDAV 是主流文件传输协议中较为落后的一种。作为一个诞生于 1996 年的协议,WebDAV 使用语法冗长的 XML 格式传递请求和响应,效率不高、开发起来也不方便。尽管实现了名义上的标准化(IEEE RFC 4918),却一直缺乏统一的实现方式,以至于 实践中的做法 四分五裂、不同软件商自说自话,相对主流的方案——例如微软在 Windows 和 Office 中的实现,以及苹果在 macOS Finder 中的实现——都存在或多或少的「怪癖」或 bug,进一步影响了用户的顺畅使用和存储提供商的有效支持。因此,有观点 认为 WebDAV 只有在用户能同时控制客户端和服务端的场合才能稳定工作;但如果能做到这一点,其实有很多更好的协议可用,根本就没有 WebDAV 什么事了。

某种意义上,WebDAV 之所以在今天还被保留使用,很大程度上是历史原因造成的:早期软件中的支持一直被保留下来,贸然移除必然面临阻力;苹果基于 WebDAV 开发的 CalDAV(用于访问远程日历)和 CardDAV(用于访问远程通讯录)成为了业界事实标准,也起到了「续命」作用。近年来,remoteStorageJMAP 等较新的协议也一直在试图挑战 WebDAV 的地位,尽管尚未成功。