iOS 11 中的新播客 App

在 iOS 的众多内置 app 中,「播客」应当算是资历尚浅的一个。比起筚路蓝缕时就陪伴 iOS 一起成长的 Safari、邮件和音乐这几个元老级 app,在 2012 年之前,播客一直都是以音乐 app 的一个子功能形式存在的。2012 年 6 月,苹果宣布发布独立的播客客户端,播客 app 这才以独立的身份示人,而作为内置 app 被整合到系统中,则更是要等到两年后的 iOS 8 时代了。

尽管如此,从诞生起,播客 app 已经经历了数次界面上的大改。1.0 版本的播客 app 充满了前 iOS 7 时代的重度拟物风格,播放界面更是直接致敬了博朗经典的录音机 TG 60。2013 年三月,1.2 版本的播客 app 虽然仍可被划入拟物界面之列,但界面控件已经被抽象符号取而代之,体现了 Jony Ive 主政设计后的影响。同年十月,2.0 版本的播客 app 踩着 iOS 7 带来的扁平化设计热潮问世,换上了和新设计风格一致的简约外观,也从此同内置音乐 app 的界面保持一致。这个设计一直沿用到 2015 年,直到内置于 iOS 9 的播客 app 再度换上 Apple Music 的新衣,获得了常驻的播放控制条和随封面变色的播放界面。

iOS 播客 App 界面演化

iOS 10 中,音乐 app 再次得到大幅更新,启用了被戏称为「老人机专用」的大字体、高字重设计风格,人们也由此开始期待播客 app 的设计何时能跟进。终于,iOS 11 为我们带来了这次姗姗来迟的更新。

注:本文对新播客 app 的描述、截图和评价均基于 2017 年 6 月底发布的 iOS 11 Developer Beta 2。功能和外观可能在后续版本中发生变动。

打开新的播客 app,扑面而来的便是一股浓浓的 Apple Music 风格。最引人注目的自然是变得极为显眼的导航栏。下方标签页从之前的五个(未播放、我的播客、精品推荐、排行榜、搜索)被整合成了四个(现在收听、播客库、浏览、搜索),图标风格也从空心变成了实心,顺应了 iOS 11 强调对比度和可认度(legibility)的新设计导向。

新旧首页对比

「现在收听」标签页继承了之前「未播放」标签页的功能,但未播放完成的节目还会以一个进度条显示剩余时间,更加直观。在节目上重压(3D Touch)将弹出和 Apple Music 中样式类似的菜单,但其功能相比之前版本中点击「更多(…)」按钮展示的菜单并无区别。

悬浮的迷你播放控制条也换上了新设计,在其上重压(3D Touch)同样可以唤出菜单,另外新增了一个快进按钮。点击该控制条将弹出和 Apple Music 同样的卡片样式控制界面,向下滑动可以浏览播客详情。

剩余时间、3D Touch 菜单和播放控制条

「播客库」则对应之前的「我的播客」,展示用户订阅的播客节目,但默认的展示顺序由之前的字母顺序排列变成了按更新时间排列。同时,该标签页顶部也模仿 Apple Music 增加了「节目」「单集」和「已下载」等分类。原本位于导航栏中的新增播客、电台(可以理解为其他播客客户端中的智能播放列表)功能,则被移到了编辑按钮项下。

新旧播客库对比

变化最大的则要数「浏览」标签页,这是用户发现新内容的窗口,其布局现在也随着 Apple Music 的步伐得到了重新设计。整体来看,信息密度明显降低,增加了大量的留白。之前单独作为一个标签页的排行榜功能被从底栏中移出,变成了「浏览」页面中的一个栏目。点进节目详情,可以发现现在默认只会展示最近的数期节目,而所有往期节目则被折叠到子菜单中。另外,原本要主动点击「相关(Related)」按钮才能看到的类似主题节目推荐,现在被直接放在了页面底部,更容易被用户发现,还新增了同一节目中的热门单集推荐。(注:中区和美区账号看到的「浏览」页面有所不同。如果想充分体验新的页面布局,请尝试使用美区账号登录。)

浏览页面操作逻辑

当然,iPad 上的播客 app 也获得了同样的更新。

iPad 上的播客 App

不过,App 更新只是苹果近期在播客方面行动的冰山一角。在今年的 WWDC 中,苹果专门开设了一个名为 Apple Podcasts 的讲座(session),不仅介绍了 iOS 11 中播客 app 的新变化,更重要的是推介了其将对播客平台作出的一些重大改动。

讲座中,苹果表示其注意到播客市场上出现了很多模仿季播剧的「连载(serial)」播客,其特点是主题以叙事、故事为主,以「季」为一个完整单元,前后节目具有很强的连贯性。然而,之前的播客 app 并不能很好地胜任这种节目的播放,因为传统的播客客户端遵循与 RSS 相同逻辑(事实上,播客客户端的本质就是一个解析 xml 文件的 RSS 客户端),即新内容在上、旧内容在下,这与连载播客从旧至新的聆听顺序是截然相反的;新听众若想补全之前错过的节目,也没有批量添加的快捷方式。为了便于识别,内容提供方不得不手动在播客名称前加上标示(如 S02E01 等),麻烦且不够美观。

现有版本播客 App 显示连载播客的问题

为此,iOS 11 中的播客客户端将提供对连载播客的原生支持。制作者只要在订阅源中将播客标记为新的 serial 类型,并标注清楚每期节目所属的季数和期数,新的播客 app 就将自动按照从旧至新、按季分组的顺序展示该节目。

新版播客 App 的解决方案

可惜的是,由于 iOS 11 尚未正式推出,现在几乎没有什么节目支持上述新特性,中文播客就更是一个都没有了。事实上,苹果在讲座中也是用了虚构的播客节目来演示的,或许我们要等到今年秋天甚至更晚才能充分体验到季播播客的魅力。(注:大概是一个彩蛋,这个演示中用的假节目《Hiking Treks》是可以在播客 app 中搜到的,只不过里面唯一的一期节目介绍写的是 Lorem Ipsum,而且被标为「少儿不宜」……)

此外,针对播客制作者,苹果还宣布将在年内提供流量分析的功能,制作者今后可以通过清晰的图表和数据看到自己播客在不同时间段和地区的受欢迎程度。考虑到苹果播客平台占据播客市场半壁江山的地位,这些数据显然具有很强的代表性和说服力;对于以厂商赞助为主要收入来源的独立播客制作者及其赞助商来说,无疑将大大降低双向选择的信息成本,为独立播客市场注入一针强心剂。因此,这一决定也毫不意外地在讲座当时和事后的网络讨论中得到了热烈反响。

新版播客平台的流量分析功能

不过,期待之外,或许我们也应在诸多新变化之中保持冷静。如上文所述,本次播客 app 的更新更多是界面上的而不是功能上的,其主要目的应该是借 iOS 11 更新之机,统一原生 app 的体验;另外,整合优化发现播客内容的逻辑,为接下来力推的季播型播客等新形式做好铺垫。但至于播客客户端作为一个音频播放器的基础体验,即声音效果、播放控制等等,则似乎仍然不是苹果重点关注的。例如,几乎成为第三方播客客户端「标配」的人声增强(Voice Boost)等音频特效并未出现;推送通知仍然十分简陋,不支持 iOS 10 即加入的 Rich Notification;小部件(widget)和 3D Touch 菜单也一成不变等等。

简陋的 3D Touch 菜单和小部件

在前 iOS 11 时代,这似乎并不成问题:毕竟,苹果对于原生 app 的一贯态度就是只负责基础功能,用户若追求进阶则尽可寻求第三方 app 的帮助。但既然苹果如今力图将播客打造为一个独立的平台和品牌,去掉之前作为 iTunes 附庸的标签,并提供一些只此一家的功能,则似乎就更应有一种道德上的义务为用户提供更全面和完善的体验,而不能再以「可以用第三方客户端」的理由来抗辩。

另外一个值得思考的问题是,套用 Apple Music 的界面设计是否完全合适?毕竟,Apple Music 和播客的内容来源不同:前者背靠苹果不计成本的推荐和筛选(curation),可以向用户提供高质量、风格统一的视觉元素和文案,而 iOS 11 以内容为核心的设计风格正能彰显这种优势;相反,播客的内容来源均为第三方制作者,其受限于设计能力和时间精力,不可能在封面设计和文案撰写上尽善尽美,不同内容提供方的风格也很难统一,结果,新的界面设计可能反而会放大这一缺陷。

Apple Music 中的统一设计语言

但无论这些改变是优多于劣、抑或相反,也无论能否得到用户的普遍认可,它都吹响了在播客领域再度发力的号角。乘着新播客 app 的东风,作为播客最初推动者的苹果能否在当今的播客热潮中再度掌握主导权,就让我们拭目以待。