走向主流的尝试——Aftershokz Aeropex 评测

我很少有过告别一件数码产品以后又重新买回来的经历,但 Aftershokz 的骨传导耳机让我开了次例外。

2017 年底,我收到了 Aftershokz 送测的前代产品 Trakz Air,那也是我初次接触骨传导耳机。一周左右的试用给我留下了相当不错的印象,我甚至在寄回样品后认真考虑过购入一副自用。只是当时正值此前热炒的 AirPods 终于稳定供货,我便也未能免俗,优先选择了尝鲜。

但事实证明,AirPods 并没有在各个方面胜过 Trakz Air。当我体验了在马路边靠捂紧耳朵来避免错过播客中的关键片段,在跑步机上冒着摔跤风险摘下汗湿的耳机擦拭,和电话打到一半因为没电而匆匆挂断以后,就明白了外观上的「真无线」和体验上的「无拘无束」,并不总是一致的。

时间来到今年上半年。服役十几个月的 AirPods 电池已经逐渐显出疲态,后续型号的更新幅度也不太能说服我为之重复买单。就在这时,我偶然看到了 Trakz Air 的一次促销,便毫不犹豫地把这副阔别一年多的耳机迎了回来;它也在之后的几个月中成为了我使用率最高的耳机。但我没有注意到的是,同样是在上半年,Aftershokz 已经发布了 Trakz Air 的后续型号 Aeropex。因此,当我上周得知有试用机会的时候,便没有迟疑地接受了,希望亲自体验这项让我抛弃了 AirPods 的骨传导技术在两年间获得了怎样的进步。

Aeropex 包装内容

注:骨传导耳机的原理和声音特点,我在之前的文章中已经有所涉及,很多内容仍然适用于新的 Aeropex,后文一般不再重述。本文将主要侧重于比较 Aeropex 与上一代产品的差异之处,并在当前无线耳机市场的背景下评论其优缺点。)

外观与设计

拿到 Aeropex 后,第一印象就是外观明显更加紧凑了。和上一代产品叠放在一起时,Aeropex 可以轻松缩进 Trakz Air 的环绕中,着实是「瘦了一圈」。此外,挂耳部分的发声单元从之前长宽各约 2 厘米的方形缩小为 1×2 厘米的圆角矩形,体积近乎减半;侧面的电池部分也有所收窄。加上变得圆润、减少了棱角的设计风格变化,新款给人的整体观感更加精致,「运动风」进一步淡化,戴出门不再那么容易招人瞩目。

Aeropex(上)与上一代 Trakz Air(下)

随着尺寸一起缩减的还有重量。Aeropex 重约 26 克,比之前轻了约 4 克。这一变化从数字上看虽然不大,但在实际佩戴时却会比较容易地感到负担减小;挂耳部分的压迫感也有明显减轻。我曾将 Trakz Air 的佩戴感比作「将眼镜反戴在耳后」,但那仍然是一副比较有「存在感」的眼镜;新版则变得像一副轻质眼镜,长时间佩戴时几乎可以忽略其存在。

与以往一样,Aeropex 的做工扎实,机身框架为钛合金材质,外部包裹了手感良好的类肤涂层。这种稳固但柔韧的结构让我可以放心地将其塞进口袋中,而不用担心弯折。如果硬要挑刺,机身各接缝处的合模线还是略为突出了一些,触感上也有些硌手,或许可以作为之后改进的方向。

充电接口是 Aeropex 设计上的另一项明显变化。以往型号上 Micro USB 接口加防尘塞的设计,被直接裸露在外的接触式磁力接口取代,其外观和使用体验都非常类似于旧版 MacBook 上的 MagSafe。但正如 MagSafe 一样,Aeropex 充电接口的设计也是私有的,没有办法再随手掏出一根通用数据线来充电。好在 Aeropex 在包装里提供了两根充电线,一定程度上避免了没有后备的问题。

Aeropex 的充电口

得益于充电口的改进,Aeropex 的防护等级从 IP55 提升到 IP67。换言之,除了完全防尘之外,它还可以在 1 米深的水下浸泡 30 分钟而保持正常工作。这进一步提高了 Aeropex 应对各种高强度运动和天气情况的能力,也让人在运动后能更加放心地直接用水清洗机身。可惜的是,IP67 与完全防水还是有一步之遥,我两年前就提出的戴着骨传导耳机游泳的愿望终归没有实现。(Aftershokz 确实有另一款采用骨传导技术的音乐播放器 Xtrainerz 在售,外观和参数上都与 Aeropex 几乎一致,只是不支持蓝牙。)

抗噪能力与音质

如我在评测 Trakz Air 时所述,骨传导耳机最独特的地方就在于它那种类似于「增强现实」的传声方式——声音是像一个新图层一样「叠放」在环境音之上的。这种方式的优势在于 (a) 自然,因为现实世界中的声音也是相互叠加、而不是彼此覆盖的,和 (b) 安全,出门在外时不用担心忽略身后驶来的车辆或错过重要的信息播报。

但是,虽然骨传导耳机理论上通过独立的通路——颅骨——传导声音,不用与其他通过空气传播的声音相互「打架」,但这并不代表使用时就可以不受噪音干扰。如果周围环境过分嘈杂,还是会对注意力造成干扰,让人觉得「听不清」。这也是上一代 Trakz Air 做得不够好的地方:一方面,它的最大音量有限,在面对繁华路段或交通工具这类场景时,不足以与背景噪音抗衡;另一方面,它在高音量下的震动感和漏音比较明显,既给自己和周围人造成不便,也无法保证收听和通话的私密性。

Aeropex 在上述方面都取得了进步。根据测试,在主干道、公交车上播放时,上一代的 Trakz Air 必须将音量开到 90% 以上、甚至最大,才能勉强听清播客中的语音;此时,强烈的震动和漏音都让人很难坚持长时间收听。而换用 Aeropex 后,80% 左右的音量就可以达到相同或更清楚的效果,同时震感仍然在可以接受的范围内。(但请注意,因为听力损伤的主要成因包括耳蜗和听神经的损伤,而骨传导听音仍然涉及这些器官,因此长时间在高音量下使用骨传导耳机仍然是危险的。)

可以用 80% 左右的音量在繁忙道路边正常使用 Aeropex

音质也是本次升级的亮点之一。尽管上一代的 Trakz Air 陪伴了我无数个小时,但我却几乎没有用它连续听超过半分钟的音乐。不支持高码率传输协议让它与高音质无缘,特殊的发声原理和开放的佩戴方式也制约了其音质表现。这么说倒未必是想过分揶揄它的音质;毕竟 Trakz Air 并没有把高音质作为卖点,清晰的人声播放效果也足以使其成为我听播客时首选的耳机。但客观地说,用「不适合听音乐」来形容 Trakz Air 并不会冤枉它。

有这样的体验在先,我收到 Aeropex 时也没有对它的音乐回放能力抱太高期望,只是为了测试的完整性而播放了几首音乐。意外的是,我用它一连听完了四五首歌而完全没有产生摘下来的念头。究其原因,Aeropex 的声音明显更加立体、饱满,几乎没有了那种仿佛从水下传来的失真感,之前最弱的低频也实现了从「等于没有」到「可以一听」的突破。诚然,这种改进并不足以让 Aeropex 获得「好听」的评价,至今不支持 AptX、AAC 等协议也有些费解。但这样音质至少已经足以让人不再需要刻意避免用它放音乐;用来收听配乐和音效较多的播客节目时,也能获得比以往好得多的表现力。

Aeropex 仍然是播放播客的首选

通话、连接与续航

如果说 Aeropex 在音质上的改进更像是在补缺补差,那么到了无线耳机的另一主要使用场景——通话方面,Aeropex 的表现就相当可圈可点了,充分发扬了上一代连接稳定、语音清晰的长处。尽管没有 AirPods 那样向下伸长的拾音结构,我仍然可以在环境嘈杂时,用正常交谈甚至更低的音量说话,而不影响对方清楚听到。相比之下,在使用另一副索尼 WF1000-XM3 通话时,我则经常需要刻意提高嗓门才能顺畅交谈。

与上一代一样,Aeropex 仍然支持最多与两台设备同时配对,并且当前正在播放的设备会自动抢占蓝牙连接,不需要手动切换。如果你常用的音源设备相对固定、且不超过两台(例如我基本都是同时连接 iPhone 和 iPad 使用),这种实打实的多点配对,很多时候甚至比 AirPods 那种私有协议实现的快速切换更加稳定可靠。唯一的缺点在于,如果与设备之一的连接丢失(例如起身离开座位而将 iPad 留在原处),Aeropex 会不停地鸣响提示,显得过于打扰用户。

电池续航也是 Aftershokz 的强项。根据官方宣传,Aeropex 的播放时间从上一代的 6 小时提高到 8 小时(待机时间从 20 天减少到 10 天,尽管暂无明显感知)。上手测试的结果也确实令人满意。我仅在周五晚上收到 Aeropex 后进行了一次完整充电,周六早上戴着跑了 12 千米,之后每天平均使用一个小时左右(音量维持在约 75%—85%),期间经常连续十几个小时不关机。在这样的使用强度下,到周三下午还显示有 40% 的电量。(注:iOS 显示的第三方蓝牙设备电量并不精确,实际值可能在 20%—40% 之间。)这样的表现足以让 Aeropex 跻身电纸书之列,成为少数能让人几乎忘记充电的数码产品。

结语

骨传导耳机是一种个性非常突出的产品。这种个性既体现于其独特的原理和设计,也体现于其专长的听音类型和使用场景。有个性是好事,可以使骨传导耳机始终具有鲜明的卖点和稳定的受众群体,在竞争激烈的无线耳机市场中保有立足之地;但反过来,个性也可能对骨传导技术的主流化构成制约。

过去,Aftershokz 的产品正是同时受益和受限于强烈的个性。从一副运动专用耳机的角度,Trakz Air 几乎是挑不出毛病的。扎实的做工、清晰的语音、可靠的连接和续航,都是让我在换到 AirPods 后念念不忘、并最终把它重新买回来的因素。可一旦超出运动这个特定场景,我就不太能想出优先选择它的理由。事实上,根据我在美国和国内街头的观察,尽管与同款用户「撞耳机」的次数并不在少,但他们几乎都是清一色的运动打扮,很少见到上班族在通勤中佩戴骨传导耳机的。

Aeropex 则明显表现出一种走入主流的努力。如上所述,紧凑化的设计能不太突兀地融入日常穿着中,改进的音质表现则能适应更多类型媒体的播放。如果说前代产品像是个身着训练装的运动爱好者,Aeropex 就像是换上了运动休闲装,不失个性和活力,却更加合群。

更加紧凑的 Aeropex(右)

话虽如此,产品的硬实力是一方面,能否说服用户买单,还要受到定价和宣传策略的影响。Aeropex 在国内的售价约 1300 元,在美国市场则以 160 美元销售,接近而略低于市面主流品牌的分体式无线耳机。从我的个人需求和对 Aftershokz 产品的长期体验出发,我认为 Aeropex 是配得上这个价格的,也很乐意用骨传导耳机补充我其他耳机所不擅长的使用场景。可对于那些希望无线耳机承担时尚配饰职能的用户,或是希望用一副耳机通吃尽可能多场景的用户,Aeropex 的进步幅度或许还不足以形成足够的吸引力。但无论如何,我都相信骨传导仍是一项潜力未被充分挖掘的技术,也期待 Aftershokz 能通过后续的迭代,做出更为泛用、让人在推荐时更能不加保留的产品。