为 Magic Mouse 辩护

引言

如果要问什么苹果产品最能体现这家公司对于简约不惜代价的执念,它的鼠标系列产品显然可以堪此「重任」。

早年,从圆盘形的 Apple USB Mouse,到坚持只做一个按键的 Apple Pro Mouse,再到滚轮只有豆粒大小的 Apple Mighty Mouse,苹果的鼠标总让人觉得是设计师在真空实验室里、睥睨着人间烟火(「你也配姓乔?」)做出来的「摆件」而非工具。

始终画风清奇的苹果鼠标(来源:维基百科)
始终画风清奇的苹果鼠标(来源:维基百科)

近年,Apple Magic Mouse 虽然有了左右键的区分、在形态上向正常的鼠标靠拢,却仍然因为过度扁平的机身而被普遍认为是违反人体工学;2015 年的二代 Magic Mouse 将 Lightning 接口放在底部,导致充电只能以四脚朝天的姿势实现,收获了用户的无数嘲讽和恶搞。

对 Magic Mouse 的经典揶揄方式之一(来源:网络)
对 Magic Mouse 的经典揶揄方式之一(来源:网络)

之前,受这种「批评苹果的鼠标就是政治正确」的主流观点影响,我从来没有主力使用过 Magic Mouse,并且多次劝服身边有意入手的朋友避开这个「大坑」;与 Magic Mouse 仅有的接触——在零售店短暂的一两分钟试用——也进一步强化了这种先入为主的印象。

直到上个月,我被约稿写一篇对比 iPadOS 下指针输入设备的文章,在公款报销的「利诱」下,从闲鱼收了一个二手 Magic Mouse 开始体验。如那篇文章所说,在 iPad 上,Magic Mouse 的功能表现是不尽人意的;但考虑到它一贯的糟糕口碑,这样的结论也并不让我意外。

但既然鼠标已经在手,难免也要试试和 Mac 搭配使用的效果如何。结果,这次无心的尝试却完全颠覆了我对 Magic Mouse 的刻板印象,并让它取代 Magic Trackpad、成为了我用来操作 Mac 的最常用设备。

两个假定

尽管网上对 Magic Mouse 的负面评论累牍连篇,但细读下来,其中多数都隐含了两个相同的假定:

  1. 用户都是握着鼠标操作的;
  2. 鼠标的功能主要通过移动点击实现。

看起来,这似乎是两句不证自明的真理。如果确实如此,那么 Magic Mouse 的设计的确很失败:既然用户需要一直握着鼠标,干瘪的机身自然会让手掌缺少支撑,用起来容易疲劳;既然鼠标的功能依赖于按键点击,通体只有一个按键的设计当然无异于自废武功。

然而,在认真使用 Magic Mouse 一段时间后,我发现这两条假定都没有第一眼看上去的那么普适。

你说的握是怎么握?

先说第一个假定。「鼠标是握着用的」似乎是句废话,但握持鼠标的姿势却可以是多变的。实际上,常见的鼠标握持方法就有三种:趴握(palm grip)、抓握(claw grip)和指握(fingertip grip)。顾名思义,趴握是指整个手掌「趴」在鼠标上,手指也平贴按键;抓握是手掌后部抵在鼠标上作为支撑,同时手指呈爪型「竖立」在按键上;指握则是手掌悬空,用手指捏着鼠标操控。

鼠标的三种握法(来源:CNET)
鼠标的三种握法(来源:CNET)

尽管趴握可能是多数人理解中的最主流、最舒服的握法,但舒适度并非决定握持方式的唯一因素。不同使用场景对稳定性和操控感的要求各异,适合的握法也因此不同。趴卧由于支撑面最大,是三种握法中最稳定的,但在需要快速移动和响应时可能就会显得笨拙。相反,抓握和指握虽然因为支撑较少而容易疲劳,但却更加精准、灵活,因此不少游戏玩家会刻意选择这两种握法来提高操控感。

相应地,评价鼠标的握持舒适度也不能脱离握持方式这个变量。对于趴握而言,更饱满的造型的确会更贴合手掌、提供更大的支撑面;但对于抓握和指握来说,存在感过强的设计反而会对灵活性造成负面影响。因此,Magic Mouse 的形态或许不适合趴握,但对习惯另外两种握持方式的用户则不会构成实质障碍。

同时,Magic Mouse 的设计和功能都在邀请和引导着用户采用指握方式操作。在设计层面,Magic Mouse 有着清晰、利落的侧边缘,用户的手指很容易在其轮廓上找到新的支点,从而自然和下意识地切换到指握姿势。在功能层面,由于 Magic Mouse 的整个背面都支持触控操作,用户本就不需要「循规蹈矩」地将手指固定在按键上,手掌悬空的指握姿态也有利于留出更大的面积用于交互。

一旦接受了 Magic Mouse 更适合指握这一事实,并耐心地尝试一段时间,就会发现它用起来并没有想象中那么别扭;相反,在进行一些操作时反而比传统设计的鼠标更加舒适。

例如,如果你经常需要浏览篇幅较长的文档或网页,应当对手指在反复拨动滚轮后的疲劳感并不陌生。对此,部分鼠标(如罗技的 MX Master 等)配备了体积更大且支持无级拨动的滚轮,试图让滚动操作变得更轻松,但这仍然没有从根本上解决问题。同样的疲劳感在使用触控板时也会发生。由于触控板上的滚动是双指操作,本身就比单指拨动需要调动更多的关节、更加费力;而且由于手掌和手腕缺少支撑,「双指并拢并悬空」的姿势不用多久就会引起僵硬和疲劳,在冬天室温较低时更是尤为明显。

相比之下,Magic Mouse 的滚动手势兼收了两者长处,既是省力的单指操作,又是不依赖于特定机械结构的触控手势。因此,用户可以用任一手指的正面或侧面、在机身的任何位置完成滚动操作。换句话说,整个 Magic Mouse 就是一个硕大的滚轮。发现这点以后,我现在已经习惯于轮换使用中指和无名指的侧面滚动页面。这听起来很古怪,但实际体验非常舒服:侧手拨动的接触面积更小,从而降低了摩擦力;手腕此时与桌面呈最自然的垂直角度,也更不容易疲劳。

我用 Magic Mouse 滚动页面的懒人姿势——侧手用无名指划动
我用 Magic Mouse 滚动页面的懒人姿势——侧手用无名指划动

总之,那种先入为主地认为只有趴握才是握持鼠标的正确方式,进而批评 Magic Mouse 的形态违反「人体工学」的观点,不仅忽略了握持方式是多元而灵活的,也是对人体工学——不仅考察舒适度,也考察功能和效率——过于狭义化的解读。

手势 vs. 按键

再说第二个假定。移动和点击固然是使用鼠标时的主要交互方式,但对交互方式的讨论不能脱离要实现的目的。就鼠标而言,移动是为了定位指针,点击是为了触发功能。相反,之所以没有人会握着触控板四处移动,现代的触控板也很少再设计多个按键,是因为触控板上的指针定位和功能触发都是通过各种手势(单指或多指的划动、缩放、旋转等)实现的,而不依赖于移动和点击这些机械交互方式。

从这个角度看,Magic Mouse 其实是一种介于传统鼠标和触控板之间的「过渡形态」:虽然指针定位仍然通过机械移动来实现,但功能的触发却更多是通过各种手势、而非点击不同按键而实现的。因此,就不能简单地以鼠标的交互方式为标准来要求和衡量这款产品,进而得出功能不足、操作繁琐的结论。

例如,除了上面提到的滚动页面,浏览器中的前进和后退、多任务中的切换桌面,也都是 macOS 用户频繁用到的功能。如果使用传统鼠标实现这些操作,要么得移动指针点击对应的按钮,要么得通过安装驱动设置按键编程;而在 Magic Mouse 上,这些功能都可以通过单指或双指的扫动手势一步完成,对于移动、点击操作和额外按键的依赖也就不那么大了。

Mac 上支持的 Magic Mouse 手势(来源:苹果)
Mac 上支持的 Magic Mouse 手势(来源:苹果)

即使一定要说 Magic Mouse 的功能设计有什么失误,那也不是没有塞进更多的按键,而是没有更充分地发挥多点触控机能。Magic Mouse 原生支持的手势最多只用上了两根手指,远没有达到它的能力上限。实际上,这也是我在将它和 iPadOS 搭配使用时最主要的不满。

但在 macOS 上,Magic Mouse 的功能并不受制于苹果提供的范围。如果你使用 BetterTouchTool 等第三方工具,就会发现 Magic Mouse 其实支持三指甚至四指手势,并且手势类型也不限于简单的点击和划动。比如,我就模仿 Magic Trackpad 的风格,将三指上划设置为 Mission Control、三指下划设置为 App Exposé、三指轻拍设置为查询词典等,并且追加了单指轻按(而非按下)等于左键、双指轻按等于右键的映射。

通过 BetterTouchTool 为 Magic Mouse 设置三指和四指手势
通过 BetterTouchTool 为 Magic Mouse 设置三指和四指手势

这样一来,Magic Mouse 俨然成了一个鼠标形态的触控板,既比传统鼠标有更全面的功能和更简洁的设计,又比触控板更节省桌面空间。于是,有没有多个按键可以自定义,也就没有那么重要了。

此外,同样是因为 Magic Mouse 的这种过渡性特征,我挪动它的频率也远远低于使用普通鼠标的场合。更多时候,我都将它像触控板一样静置在原处,通过手势触发各项功能。这也进一步让 Magic Mouse 是否符合「人体工学」设计变得无关紧要。相反,可以认为正是 Magic Mouse 相对扁平的造型为多点触控提供了条件:如果像传统鼠标那样有着高高隆起的背部,那么就会容易被手指推着发生位移,无法在手势操作时保持稳定了。

结语

虽然这篇文章为 Magic Mouse 说了不少好话,但我也不能毫无保留地为它背书。现有评论的确普遍低估了 Magic Mouse 的手感和功能性,但它们对这款产品的其他批评仍然是成立的。例如,充电口的位置的确非常不合理,(重度使用下)一周一充的续航能力也进一步放大了这项缺陷;亮面塑料的背壳既不耐划、也容易沾染指纹和油污,如不及时清理,两三天使用后就会明显影响手势操作的触感;等等。再考虑到价格因素和选项繁多的竞争格局,Magic Mouse 无论如何不会是一个值得优先推荐的选项。

但另一方面,实际体验后对 Magic Mouse 印象改观的程度,的确引起了我的惊讶和反思;本文中对于两条假定的证伪,也就是我反思这种转变原因的思维过程。

概言之,与设计日趋模块化、评价维度相对固定的整机产品相比,外设产品的设计更加多元、隐性细节更多,对其评价也更个人化。因此,在查阅他人对外设产品的评论时,首先关注的不应是参数列举或者结论,而是相关评论所基于的使用场景和使用习惯。

受此启发,在不久之后,当我决定添置一把机械键盘时,就是从思考自己使用键盘时的「基本假定」(需求和场景)出发,排除了段落感、可编程性等几个我不太关心的特性,而将紧凑布局、静音和省力等因素作为了加分项;由此选出的产品也的确总体令我满意。

只不过,在成功打破了我的刻板印象、跻身主力设备之后,Magic Mouse 却也因此从我的桌面上先后挤走了自己的手足 Magic Trackpad 和 Magic Keyboard。对于这种结局,不知道它是不是和我一样感到意外呢?🤔